38. Géologie des Rocheuses canadiennes (1886)

Géologie des Rocheuses canadiennes

Pendant des millénaires, les peuples des Premières Nations connaissaient les Rocheuses canadiennes comme des lieux sacrés, mais leur géologie était peu connue avant les observations faites par James Hector de l'Expédition Palliser (1857‑1860) et les études effectuées par les géologues de la Commission géologique du Canada, George Dawson au cours des années 1880 et Richard McConnell en 1886.

Le paysage spectaculaire et la nature linéaire prononcée des Rocheuses du Sud exigeaient certainement une explication géologique. Hector et Dawson ont fourni des indices, mais c'est McConnell qui a comblé la lacune en étant le premier à reconnaître leur origine par plissement et chevauchement.

McConnell a rapporté : [traduction] « Les caractéristiques structurales dominantes du district oriental (front montagneux) […] sont attribuables à une série de failles de chevauchement gigantesques, qui ont transporté les plus anciennes formations vers l'avant, et les ont placées […] au‑dessus des lits de la série qui se trouvaient plus haut. L'une des plus grandes et des plus importantes de ces failles se trouve le long de la base est de la chaîne, et elle a transporté le calcaire cambrien du groupe de Castle Mountain par‑dessus les roches du Crétacé des contreforts. Une coupe dans la partie est indique que cette faille a un déplacement vertical de plus de 15 000 pieds et un déplacement horizontal des lits cambriens estimé à environ sept milles. » Aujourd'hui, la faille porte le nom de McConnell.

Categorie : Progrès scientifiques

Décennie : Années 1880

Références

McConnell, R.G., 1886. Report on the geological structure of a portion of the Rocky Mountains, accompanied by a section measured near the 51st parallel; Geological and Natural History Survey of Canada, Report D, volume II, Part 2 of the Annual Report Series, p. 5D-41D; Montreal, Dawson Brothers. doi:10.4095/296711

Price, R.A., 2000. The Southern Canadian Rockies: Evolution of a Fold and Thrust Belt; GeoCanada 2000, Field Trip Guidebook 13, Canadian Society of Petroleum Geologists; Calgary, Alberta, 244 p.

Gadd, B., 2012. Operation Bow-Athabasca – The Geological Survey of Canada Takes on the Rockies; Canmore Museum and Geoscience Centre, Canmore, Alberta, 72 p. [comprenant des versions numériques sur CD des 39 cartes (à l’échelle de 1:50 000) et coupes publiées sur l’opération Bow-Athabasca]

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