104. Terrascope (1968)

Terrascope

À la fin des années 1960 et au début des années 1970, l’expansion des fonds océaniques, les inversions du champ magnétique terrestre et la dérive des continents sont devenues largement reconnues, ce qui a rapidement amené à l’acceptation scientifique de la théorie de la tectonique des plaques.

Encouragé par le chercheur Ted Irving, l’artiste et dessinateur Juan Geuer, de la Direction de la physique du globe, a inventé le Terrascope, qui se voulait une méthode pratique de reconstitution des mouvements des plaques tectoniques sur une terre sphérique. Ce dispositif ingénieux était un grand globe en rotation sur un lit de balles de ping-pong sur lequel glissait un ensemble de coques en plexiglas. Sur ces dernières on pouvait inscrire des informations clés comme les littoraux, les unités géologiques et les positions antérieures des pôles magnétiques. Une caméra soigneusement positionnée enregistrait chaque assemblage.

À l’aide du Terrascope, Irving a publié en 1977 un ouvrage précurseur qui reconstituait l’histoire des continents au cours des 500 derniers millions d’années. Au cours des années suivantes, grâce à la croissance rapide de la puissance des ordinateurs, il est devenu possible d’effectuer facilement ces reconstitutions sur un ordinateur de bureau.

Categorie : Progrès scientifiques

Décennie : Années 1960

Références

Geuer, J.W., 1973. The Terrascope; Canadian Journal of Earth Sciences, v. 10, p. 1164–1169. doi:10.1139/e73-100

Irving, E., 1977. Drift of the Major Continental Blocks Since the Devonian; Nature, v. 270, p. 304–309. doi:10.1038/270304a0

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