126. Gneiss d’Acasta (1983)

Gneiss d'Acasta

Le Bouclier canadien, la plus grande étendue de roches précambriennes sur la Terre, contient la plus vieille roche connue de la Terre – le Gneiss d’Acasta, dans la province des Esclaves du Bouclier, situé à environ 300 kilomètres au nord de Yellowknife, dans les Territoires du Nord-Ouest.

Le gneiss est un type de roche qui a été métamorphisée (sous l’effet d’une chaleur et d’une pression intenses) en profondeur dans la croûte terrestre. La géologue Janet King, de la Commission géologique du Canada, a découvert le Gneiss d’Acasta au cours de travaux sur le terrain en 1983.

La composition et la texture du Gneiss d’Acasta indiquent qu’avant le métamorphisme le gneiss était une roche ignée qui s’est formée il y a quelque 4,03 milliards d’années. C’est le Laboratoire de géochronologie de la Commission qui en a déterminé l’âge en ayant recours à la datation isotopique. Ce procédé d’analyse en laboratoire mesure les rapports entre les atomes d’origine et les atomes de filiation dans les grains de minéraux, comme le zircon, qui contiennent des traces d’uranium radioactif. Il s’agit essentiellement de calculer le nombre d’atomes d’uranium qui se sont transformés en plomb, ce qui permet de déterminer un âge. La datation isotopique fournit des âges absolus en années ou en millions d’années, tandis que la superposition de couches de roches ne permet que la détermination des âges relatifs – couche plus vieille ou plus jeune.

Categorie : Roches, fossiles, minéraux et météorites

Décennie : Années 1980

Références

Stern, R. et Bleeker, W., 1998. Age of the World’s Oldest Rocks Refined Using Canada’s SHRIMP: The Acasta Gneiss Complex, Northwest Territories, Canada; Geoscience Canada, v. 25, no. 1, p. 27–31. https://journals.lib.unb.ca/index.php/GC/article/view/3966/4480

Mojzsis, S.J., Cates, N.L., Caro, G., Trail, D., Abramov, O., Guitreau, M., Blichert-Toft, J., Hopkins, M.D. et Bleeker, W., 2014. Component geochronology in the polyphase ca. 3920 Ma Acasta Gneiss; Geochimica et Cosmochimica Acta, v. 133, p. 68–96. doi:10.1016/j.gca.2014.02.019

York, D. Datation géologique; L’Encyclopédie canadienne. http://thecanadianencyclopedia.ca/fr/article/datation-geologique/

The Acasta Gneiss, Earth’s oldest surface rock. http://www.sciencebuzz.org/blog/acasta-gneiss-earths-oldest-surface-rock

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