136. Courants de turbidité (1986)

Courants de turbidité 1
Courants de turbidité 2

Les courants de turbidité, parfois engendrés par des glissements de terrain sous-marins, sont des courants destructeurs, semblables à une avalanche, qui creusent des chenaux profonds dans le plancher océanique – comme une avalanche assez puissante pour dévaler une pente dans une vallée montagneuse. Ces événements mettent en péril les infrastructures du plancher océanique et ont, dans certains cas, engendré des tsunamis. La côte ouest du Canada compte de nombreux réseaux de chenaux de turbidites, mais ils sont difficiles à étudier et mal compris.

En 1986, la Commission géologique du Canada a déployé des appareils dans la baie Bute, en Colombie-Britannique, pour mesurer les courants de turbidité qui se sont produits par le passé. Certains ont laissé des dépôts ayant une épaisseur de plus de 30 mètres et ont parcouru 26 kilomètres sous l’eau sur des pentes de moins de 1 degré.

En 2012, la Commission, en collaboration avec Ocean Networks Canada, a aménagé un observatoire amarré sur le delta du Fraser pour observer les courants de turbidité, à mesure qu’ils se produisent, pour mieux comprendre ces événements. Depuis qu’il est en place l’observatoire a pu détecter des événements chaque printemps – certains de justesse. En 2012, un puissant courant de turbidité a fait rouler l’observatoire de 1 000 kilogrammes en aval du delta. La plateforme a continué de prendre des mesures, et les données obtenues offrent un précieux aperçu du comportement naturel des courants de turbidité.

Categorie : Progrès scientifiques

Décennie : Années 1980

Références

Prior, D.B., Bornhold, B.D., Wiseman, W.J. et Lowe, D.R., 1987. Turbidity current activity in a British Columbia fjord; Science, v. 237, p. 1330–1333. doi:10.1126/science.237.4820.1330

Lintern, D.G., Hill, P.R. et Stacey, C.D., 2016. Powerful unconfined turbidity current captured by cabled observatory on the Fraser delta slope, British Columbia, Canada; Sedimentology, v. 63, p. 1041–1064. doi:10.1111/sed.12262

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